最近讀到新聞,說港鐵根據機制,可申請加價3.6%。然後又有局長說,市民多等幾班列車,可以增加就業率。(我完全不明白邏輯在哪?!)

我不禁有點憂慮。六月回到香港,我們要怎樣應付不斷上升的交通費呢?又要怎樣適應人多車多的通勤生活?

說來可能有點難以置信,其實在德國生活,如果你依賴公共交通工具,每月的交具費要比在香港來得便宜。因為他們仍有彌足珍貴的月票系統!

這次就讓我這個火車控,來講講這邊的月票生活。(咳咳,這可是一篇實用的技術文呢。)

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德國的公共交通系統,可以簡單分為德國國家鐵路(Deutsche Bahn,簡稱DB)和本地交通服務。DB基本上控制全國所有火車鐵路系統,當中包括短程的Stadt Bahn(「城市火車」,簡稱為S-Bahn),穿州過省的Regional(「地區列車」,簡稱RE),或是高速連接大城市的子彈火車(Inter-City Express,簡稱ICE,即德國高鐵)。紅白二色的DB,經常被票選為歐洲最可靠和最受歡迎的火車系統,因為它誤點次數較少,列車車廂亦相對乾淨。

經典的DB紅色火車;這是兩年前蜜月旅行,一到達慕尼黑火車站,我第一張拍下的照片──我真的是一個火車控。

經典的DB紅色火車;這是兩年前蜜月旅行,一到達慕尼黑火車站,我第一張拍下的照片──我真的是一個火車控。

這是德國高鐵ICE。

這是德國高鐵ICE。

在火車以外,其他城內交通工具,包括地下鐵路(U-Bahn)、電車(Straßenbahn)、巴士(Bus)都是由每個地區自己的交通服務公司負責。例如我們在紐倫堡住時,依賴的是VGN;在柏林旅行時,乘坐的是BVG;現在居於埃森,則是由EVAG管理。因為每個城市/州份的交通公司不同,它們的車票價格,優惠方式也各有不同。我們每到達一個城市,必會先搞清楚當地交通服務詳情,特別是優惠票,不論是短暫停留或是長期生活,都很有幫助。

可加可減的月票系統

月票是最普遍的優惠車票,基本上每個德國城市的交通公司也有出售。它通常分為不同的價格,按你平常需要到多遠的區域而定。讓我簡單(且略為粗疏)的把同樣系統套入香港,令大家更容易明白──

整個香港會被分為4區:

A區:九龍

B區:香港島

C區:新界東及西

D區:新界北及深圳

每個月頭*,你可以按需要選擇買哪一區/哪幾區的月票,月票覆蓋區域愈多,價錢愈高。例如,你住在九龍灣,於尖沙咀上班,那就只需要買A區月票。但如果你在中環上班,那就要買A+B區合併月票,價格就會貴一點。另外,他們還有彈性上班優惠,如果你可以在9:00am後才乘車,你可以買特定的「9:00am後車票」,價錢通常比全日票平約2成至3成。憑着月票,你可以在該區內任坐所有巴士、地鐵和電車(在德國這邊,除了ICE外,憑票同樣可以乘搭區內所有火車)。完全不限次數,不限班次。

我很喜歡坐火車的,因為風光很美。

我很喜歡坐火車的,因為風光很美。

月票的彈性是,你可以按自己平日的通勤習慣來買票,相當方便又花算。如果是本地居民或學生,還可以買每月定期付款的年票,價錢又再平約1成。

那我們兩個沒有穩定工作,又手頭拮据的人可以怎樣呢?我們買了一張「可轉讓月票」(übertragbar),誰要出門就誰拿車票,變相是二人共用一張月票,花費只是每月54.6歐而已。

我想起,從前我住大圍,在沙田上班,每月的車費也竟然要400元;而猴子由大圍到新蒲崗上班,每月要花700元。我覺得很驚訝。

諸多著數的Ticket 2000

以上是德國大部分城市月票的基本模式,但每個州份的交通公司通常會有特別優惠,就以我和猴子在埃森買的Ticket 2000為例,再說說月票還有什麼著數。

這是Ticket 2000的正面與背面。

這是Ticket 2000的正面與背面。

我們買的Ticket 2000是:

  1. 可轉讓月票,每票只限一人使用

  2. 9:00am後才可上車

  3. 只能在A1 – A2區活動

看似還是有許多限制,但重點是以上三個條件,在平日7:00pm 後、周六周日和公眾假期全部取消!即是說,在假期和平日夜晚,我們的Ticket 2000就變成:

  1. 車票持有人能多帶一人同行(即是一張車票,二人同行)

  2. 假期可以全日任何時間上車

  3. 憑票可以A, B, C, D區任去

之前猴子在日本餐廳打工,每天10:00am上班,他會拿車票出門。然後我在傍晚6:00pm,會行路45分鐘到學校學德文(我沒有車票)。9:00pm下課,我就會等待猴子收工,約10:00pm一起回家。因為已過了7:00pm,我們就能二人同行,可以一起乘車回家了!(晚上一個女生走路回家不太安全嘛……)

周六周日,我們可以憑票二人坐火車遊遍整個區域,可以去到杜塞爾多夫(Düsseldorf)、多蒙特(Dortmond),可以遊覽魯爾河(Ruhr)和萊茵河(Rhein)。

如果想去遠一點,例如到科隆(Köln)看科隆大教堂,或是到波恩(Bonn)看貝多芬故居和櫻花,亦可以在DB的櫃台買補充票(Zusatz Ticket),加錢就成行。

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周末同遊,可到附近小鎮Kettwig看櫻花,河邊慢步。

周末同遊,可到附近小鎮Kettwig看櫻花,河邊慢步。

自由通行是市民的權利

說了這麼一大堆,我想說的是,可以合理的價錢乘坐交通工具,上班上學,放假時去遊玩一下,對於德國人來說,是一個很基本的權利。這邊也有地鐵故障、火車誤點等問題,但至少交通車票價格仍然是控制在一般市民能負擔的水平。因為可以自由通行,是市民應有的權利。政府和交通工具公司要優先考慮的,是市民應有的生活水平,而不是什麼股東利益。

在二月時,我們因為未有工作,又錯過了月頭買車票的時機,一直過着「無票生活」。那段日子,是徹底的感受到自己「坐困愁城」。每次想去市中心辦點手續,也要行45分鐘,來回差不多兩小時了,身心是前所未有的疲累。假日時,想出去走走,但一看到單程票也要10多歐就投降。

在Duisburg的草地上睡一個午覺。

在Duisburg的草地上睡一個午覺。

到了三月,終於買到月票,我們的日子頓然改變。每個星期都會期待着周末,可以一同到鄰市走走,到某個小湖漫步。只要帶上自製的便當和飲品,小旅行基本是不用額外花錢。平日的火車上多是通勤的人們,但周末的火車,會比較多老人、勞動階層家庭,一起出遊,氣氛悠閒快樂。

一張月票,不只讓人乘搭交通工具,也是擴大各人的活動範圍,叫人不用困在自己的世界,可以與其他人和其他故事接觸。我想,這也是一個文明社會必要的部分。

*有些州份的月票必須由1號計起,即是說無論你1號還是15號買票,月票也只是有效至月底(例如埃森EVAG的月票是如此)。但有些地方(例如柏林或紐倫堡),月票是按31天而計,更有彈性。

Postcard 034:

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這張Postcard是我們上周末坐火車到鄰近小城Duisburg,在博物館拿的。上面是一羣街頭手作人在城內四處留下的小玩意。我們決定把Postcard寄給馬丁,他是我從前的教會小組組員,信仰上的同路人。會想起他,不是因為有什麼與月票有關的原因(哇哈哈哈……),只是單純因為猴子回港時,聽到朋友說,馬丁最近工作很忙很辛勞,我一直記掛着,很想給他鼓勵而已。:D 希望我們之後回來,可以再和你一起去唱K減壓,雖然我應該一首新歌也不懂,哇哈哈。加油啊!

Dydy,剛30歲了,前Breakazine!編輯,為人膽小騰雞,卻心郁郁想認識世界。2013年6月急急搭上了工作假期的尾班車,與外子(又名猴子)開始一年的外地生活,離開之前已決定每個星期寫一張postcard回來香港給一個掛念的人。

dydy_sezto@yahoo.com.hk

Breakazine! Facebook: https://www.facebook.com/breakazine

迴響

  1. […] 我們兩年前第一次去歐洲,身邊許多朋友給我們的提醒是:「如果有得揀,揀坐Deutsche Bahn啦。」(Deutsche Bahn,DB德國國家火車系統,可讀〈Postcard 034遊德實用文:交通與權利〉)他們的理由是,德國火車較少誤點。我們現在也會跟初來歐洲的朋友,說同一番話。 […]

  2. 但有德國的朋友卻說,德國鐵路壟斷了全國交通,令交通費用高昂,是這樣嗎?

    1. 這也是對的–如果是說長距離交通。
      因為好像直至兩年多前,DB是monopoly,控制所有長距離的車程,例如穿州過省的那種。沒有競爭,令車費高昂。

      但經過多年爭取,兩年前左右政府開放了長途巴士牌,有四五間長途巴士公司營運。例如Flixbus, meinfernbus, Acdc postbus…. 這樣就多了選擇,也多了競爭,令DB有時也要出優惠價來吸引人搭非繁忙時間的班次。

      我和猴子在國內旅行,都主要是坐巴士的,有時9歐,就可以由南搭到北了!

      至於上文,主要是講短程地區性的交通,所以就是另一個故事了。